AFRO + CARIBBEAN : retour sur les 40 meilleurs albums de 2017

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Afrobeats, dancehall, hip-hop, R&B, reggae, gqom… Prospect revient sur les 40 meilleurs albums que l’Afrique, la Caraïbe et la diaspora nous ont offert ou ont adopté en 2017. Au rendez-vous : Nigeria, Jamaïque, US, Ghana, Afrique du Sud, Trinidad, Congo, France, US, UK… Cette retrospective n’est pas un classement, les albums sont présentés par ordre chronologique de sortie.

Retrouvez des extraits de chaque album dans notre playlist AFRO + CARIBBEAN sur Spotify, Deezer et Youtube

1. Sampha – ‘Process’

[UK/Siera Leone]

Les cameos de Sampha remontent à loin (SBTRKT, Kanye West, Frank Ocean…). Ses collaborations ont toujours été du meilleur goût et les apports du britannique n’ont cessé de façonner un artiste brillant désormais mature. En février 2017 il nous offrait enfin un véritable long format intitulé Process.

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2. Syd – Fin

[US]

Quand Syd parle de son album solo, elle explique qu’aucune de ces chansons n’aurait eu sa place dans sous le nom The Internetjustifiant ainsi sa prise de distance du groupe. Avec Fin, fini l’acid-jazz. Sans pour autant renier ses solides racines hip-hop et R&B, Syd nous embarque dans un univers personnel plus pop.

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3. Mr Eazi – ‘Accra To Lagos’

[Ghana]

Le ghanéen Mr Eazi aka Oluwatosin Oluwole Ajibade marque l’année 2017 avec sa mixtape Accra To Lagos. Elle inclue le tube afrobeats ‘Leg Over‘ en ouverture du tracklisting, une sucrerie au goût highlife qui aura inspiré pléthore de dance videos sur la toile… Mr Eazi a su surfer sur le succès de son album tout le reste de l’année 2017 et est dorénavant un sérieux concurrent dans la sphère pop ouest-africaine.

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4. Legendury Beatz – Afropop 101

[Nigera]

Les frangins Uzezi Oniko et Okiemute Oniko partagaient en début d’année leur première mixtape Afropop 101. Un projet de 9 titres conviant au micro un beau bouquet d’artistes en pleine ascension parmi lesquels la tanzanienne Vanessa Mdee et les nigérians Wizkid, Mugeez, Maleek Berry, le ghanéen Mr Eazi…

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5. Jidenna – ‘The Chief’

[US/Nigeria]

Il y a bientôt 3 ans le protégé de Janelle Monae et de son label Wondaland éclaboussait le monde avec la sortie du single ‘Classic Man‘. Le premier album du dandy rappeur américain d’origine nigériane était attendu au tournant. Il n’a pas déçu.

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6. Stormzy – ‘Gang Signs & Prayer’

[UK/Ghana]

L’attente de Gang Signs & Prayer le premier album officiel de la star du grime touchait à sa fin le 24 février dernier. Digne et rapide successeur de son compatriote Skepta en tant que figure nº1 du UK Grime, Stormzy signe une année 2017 sans faille.

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7. Drake – More Life

[US]

Sur ses 22 chapitres More Life réunit les fidèles collaborateurs de Drake comme Kanye West, Young Thug, Quavo, 2 Chainz, Travis Scott, et Partynextdoor, et met en avant de nouvelles affinités avec Jorja Smith, Black Coffee, Sampha…

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8. Goldlink – ‘At What Cost’

[US]

En 2017 le rappeur américain GoldLink a fait mouche à chaque single, chaque collab, chaque remix… Son album At What Cost est à ranger parmi les classiques hip-hop/R&B. On vous conseille fortement le titre ‘Crew‘, une collab très 90’s avec le chanteur Brent Faiyaz.

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9. ÌFÉ – ‘IIII + IIII’

[Puerto Rico]

ÌFÉ est une découverte captivante et déroutante qui force à redéfinir les contours de l’electronica et des musiques afro-caribéennes. Le premier album IIII + IIII marque sans aucun doute une croix dorée dans l’actualité musicale afro-caribéenne de 2017.

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10. Ycee – The First Wave

[Nigeria]

YCee sortait en avril 2017 First Wave, un format court intense et brillant aux teintes variées (rap, dancehall, afropop…) sur lequel l’ex rappeur nigérian réunit ses incontournables copains Maleek Berry, Falz, la jeune Seyi Shay, Reekado Banks et d’autres.

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11. Spoek Mathambo – Mzansi Beat Code

[South Africa]

Sur son dernier album Mzansi Beat Code, Spoek Mathambo délaisse un peu le micro et le confie à de nombreux invités pour se consacrer à la production et sophistiquer encore un beatmaking hybride qui mêle différentes couleurs de la house sud-africaine : Bacardi, Gqom de Durban, Sghubu…

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12. Kendrick Lamar – ‘Damn.’

[US]

Ce fut un raz-de-marée. L’album de K-dot était tout simplement incontournable en 2017. Il fait bien évidemment partie de cette retrospective.

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13. Bryson Tiller – ‘True To Self’

[US]

Relativement discret depuis la sortie en avril de son excellent deuxième album studio True to Self  dont l’extrait ‘Run Dry Me’ a néanmoins conquis les ondes jusqu’en Afrique australe, Tiller fut également impliqué aux côtés de DJ Khaled et Rihanna dans l’un des plus gros hit de l’été avec ‘Wild Thoughts‘.

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14. J Hus – ‘Common Sense’

[UK/Gambia]

La star montante du Hip Hop en Angleterre sortait en avril son premier album studio – Common Sense – qui propose un large panorama des influences et des talents du jeune emcee, aussi à l’aise en mode Dancehall que Rap, Grime, Afrobeats, R’n’B ou Garage.

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15. Odunsi x Nonso Amadi – War

[Nigeria]

La créativité de Lagos est en pleine explosion et l’on assiste à une vague de nouveaux talents qui posent les jalons d’un paysage musical global en devenir. La soul et le R&B, jusqu’à maintenant le pré carré des artistes afro-américains et britanniques, se voient étudiés revus et adaptés par de jeunes beatmakers et vocalistes nigérians dont le producteur et chanteur Odunsi (The Engine) est probablement le meilleur représentant aux côtés de son compatriote Nonso Amadi.

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16. Juls – ‘Leap Of Faith’

[Ghana]

Originaire du Ghana et basé à Londres, l’artiste et producteur Juls sortait en mai dernier une véritable merveille d’album afrobeats alternatif sous le titre Leap of Faith. Si l’on a immédiatement été obsédé par la vibe club de ‘My Wave‘, ne vous méprenez pas, le titre ne ressort pas spécialement du reste de l’album Leap of Faith dont ABSOLUMENT RIEN n’est à jeter.

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17. Oumou Sangaré – ‘Mogoya’

[Mali]

Oumou Sangaré dévoilait en mai dernier Mogoya, son premier album depuis 2009. La star malienne y parle de ce qu’elle connaît le mieux, à savoir les rapports humains. À la production, le collectif A.L.B.E.R.T. a ajouté sa french touch, réalisant l’imbrication parfaite entre instruments traditionnels africains – kamele n’goni, karignan, percussions…- et corpus guitare, basse, batterie, claviers.

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18. SZA – ‘Ctrl’

[US]

Grosse année 2017 pour la nouvelle coqueluche de la scène alternative R&B. Après la sortie de CTRL, un premier album qui a mis tout le monde d’accord, puis plus récemment cinq nominations aux Garmmy Awards (ce qui en fait accessoirement la femme la plus nominée de l’histoire des Grammy !), SZA a amplement prouvé qu’elle est une nouvelle force avec laquelle il faut compter.

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19. Cham – ‘Lawless’

[Jamaica]

Suite à des conflits juridiques sans fin, la sortie de Lawless arrive 11 ans après le dernier album de Cham… Le nouvel album du vétéran du dancehall n’en est pas moins bon, équilibrant les tracks positive dancehall avec les hits dancefloor.

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20. Tshegue – Survivor

[France/Congo]

Fusion hypnotisante afro-futuriste de rythmes bruts, de transes tribales concentrées dans un magma de Garage rock, de Rythmes & Blues et de beats électro, la musique brûlante du producteur/percussioniste Dakou et de la prêtresse voodoo Faty n’a laissé personne indemne.

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21. Chronixx – ‘Chronology’

[Jamaica]

Si Chronology est désormais dans la shortlist des meilleurs album reggae pour les Grammy Awards 2018, chez Prospect on a déjà fait notre choix, et c’est Chronixx qui ll’emporte. Le dernier album du jamaïcain arrive à séduire les oreilles sensibles à ses propos engagés tout autant aisément que les tympans en quête de feelgood music. Compositions géniales, production imparable… Chronixx entame 2018 au sommet de son art.

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22. Laylow – ‘Digitalova’

[France]

Après avoir débuté au sein du duo Laylow x Sir Klo, le rappeur toulousain s’est lancé dans une carrière solo fin 2016 en présentant d’abord l’EP Mercy (disponible en téléchargement gratuit ici). En juillet dernier Laylow sortait Digitalova, un premier album solo visionnaire qui marque un temps fort dans les débuts de carrière de l’artiste.

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23. Fally Ipupa – ‘Tokooos’

[Congo]

Tokooos est un album taillé pour les plateformes de stream. Avec 18 titres calibrés et une dream team d’invités (Booba, Wizkid, Keblack…), Fally Ipupa livre l’album le plus urbain de sa carrière, écartant pour un temps tourneries soukous de 11 minutes. On adore, mais n’y aurait-t-il pas un entre-deux à trouver ?

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24. Wizkid – ‘Sounds From The Other Side’

[Nigeria]

Déjà légitimement qualifié de superstar sur le continent africain, Wizkid renforce son statut d’artiste global avec la sortie en juillet dernier de son troisième album studio Sounds From The Other Side.  Le singer-songwriter nigérian qui s’était confortablement installé dans les charts 2016 avec le phénomène ‘One Dance’ de Drake partageait alors une flopée de morceaux tous aussi feel-good les que les autres et qu’on a depuis réécouté en boucle, en repeat et en aléatoire.

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25. Damian Marley – ‘Stony Hill’

[Jamaica]

Damian Marley aurait pu continuer à tourner continuer à jouer les invités ou producteurs sur les albums de ses collègues, vivre sa vie de business man et faire des tourner dans les plus gros festivals… Mais 12 ans après la sortie de son dernier et désormais classique album Welcome to Jamrock, Jr Gong avait certains sujet qu’il voulait aborder… Stony Hill nous offre justement une regard en profondeur dans l’esprit critique et analytique de Marley aujourd’hui.

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26. Aminé – ‘Good For You’

[US/Ethiopia]

Né à Portland, Oregon de parents erythréen et éthiopien, il faut remonter à juin 2016 pour réellement comprendre le phénomène Aminé, propulsé en nouvelle star du rap après que son hit ‘Caroline‘ envahissent les ondes américaines et atteigne la 11e place des charts au classement Billboard Hot 100. Il sortait Good For You fin juillet denier et confirmait en format album tous les espoirs qu’on s’était fait les mois précédents sur une série de singles : la fluidité d’un flow mélodique, un niveau d’écriture nettement au dessus de la moyenne de ses petits camarades et une production imparable qui s’avérera être un problème pour quiconque veut rester immobile.

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27. Daniel Caesar – ‘Freudian’

[Canada]

Cela fait quelques années que Daniel Caesar fait des étincelles sur la scène R&B de Toronto. Ses deux premiers EPs Praise Break (2014) et Pilgrim’s Paradise (2015) démontraient déjà clairement la capacité du singer-songwriter, aujourd’hui âgé de 22 ans, à trouver des synergies entre gospel et R&B. Ces espoirs ce concrétisent à présent sur Freudian, un premier album à la production choyée et aux mélodies bouleversantes qui déroule des histoires romantiques troublantes et prend littéralement l’auditeur en otage.

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28. Angela Hunte – ‘R.A.W.’

[US/Trinidad]

À 42 ans, Angela Hunte a savouré une belle série de succès dans carrière de singer-songwriter, mais son premier album R.A.W. est à ce jour son plus bel accomplissement. L’icône trinidadienne-américaine connue à travers toute la caraïbe pour ses hits socca aurait pu s’en tenir à deux ou trois escapades single reggae pour la forme. Non Miss Hunte nous livre un véritable album reggae, et qu’est-ce qu’il est bon !

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29. PARTYNEXTDOOR – ‘Seven Days’

[Canada]

Le canadien PARTYNEXTDOOR aime surprendre. En juin dernier, sans prévenir, il sortait 4 inédits regroupés sur l’EP Colours 2. Il remet cela avec le nouvel EP 7-titres Seven Days sur lequel il invite Rick Ross et Halsey. 2017 fût sans doute l’année la plus productive de sa carrière. En parallèle à ce doublet d’EPs, il lâchait une demi douzaine de solo tracks sur son Soundcloud sans véritable raison. À cela s’ajoutent ses récentes contributions auprès de Drake, DJ Khaled, Zayn, Calvin Harris sans oublier un crédit d’auteur sur l’un des plus gros hits de 2017, ‘Wild Thoughts‘. Il confiait d’ailleurs à Zane Lowe dans son show Beats 1 la semaine dernière qu’il avait écrit sa partie en 45 minutes… Facile.

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30. Distruction Boyz – ‘Gqom Is The Future’

[South Africa]

La scène Gqom sud-africaine continue son émancipation nationale en glissant de l’underground vers un genre mieux reconnu au sein des scènes urbaines et électroniques. D’un point de vue plus global, le mouvement originaire de Durban peut toujours s’appuyer sur des oreilles étrangères aussi attentives qu’aux débuts. De ce point de vue, la sortie de Gqom Is The Future est à célébrer autant sous l’angle national en Afrique du Sud que dans une démarche de mondialisation depuis les capitales européennes et américaines.

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31. Miles From Kinshasa – ‘Limbo’

[UK/Congo]

En 2015 on découvrait l’univers Miles from Kinshasa par premier clip mystique, esthétique et quasi dérangeant pour illustrer le morceau ‘Ivry‘. Né en banlieue parisienne et d’origine congolaise, l’artiste londonien sortait en octobre l’album R&B expérimental Limbo et frappait le cool en plein coeur.

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32. Shekhinah – Rosegold

[South Africa]

On l’avait notamment découverte grâce à sa collaboration avec Black Coffee sur ‘Your Eyes‘. L’une des voix les plus prometteuses d’Afrique du Sud dans la catégorie R&B livrait en 2017 un tout premier album en béton.

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33. Kalash – Mwaka Moon

[France]

L’antillais Kalash nous offrait en 2017 un album qui lui vaut enfin une reconnaissance aux yeux du public hexagonal. Les invités sont triés sur le volet : Mavado, Damso, Niska… et même Vybz Kartel !

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34. H.E.R. – H.E.R.

[US]

En 2016 H.E.R. faisait une entrée fracassante sur la scène R&B mondiale. Inconnue au bataillon et bien décidée à garder le secret de son identité, elle signait chez RCA Records et sortait H.E.R. vol. 1, un premier EP de toute beauté qui tourna tous les spotlights sur la jeune chanteuse alors âgée de 20 ans. L’énigmatique chanteuse américaine achevait fin 2017 son cycle d’EPs et regroupait l’essentiel sur un long format éponyme.

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35. Krept & Konan – ‘7 Days 7 Nights’

[UK]

Le duo anglais Krept & Konan  sortait l’année dernière sa double mixtape ‘7 Days 7 Nights’ disponible depuis octobre. La moitié 7 Days réunit entre autres J Hus, Skepta, Stormzy sur des prods penchant nettement vers la Trap. 7 Nights, notre moitié préférée, compte les apparitions de Jhene Aiko, Tory Lanez et Hudson East et mise sur une ambiance beaucoup plus légère et ensoleillée, sous perfusion Dancehall et R’n’B.

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36. Falz – ’27’

[Nigeria]

Fin 2017 lors des Africa Muzik Magazine Awards (AFRIMMA) qui récompensent les artistes africains par région, Falz devançait tranquillement ses copains Wizkid, Davido, Tekno et Mr Eazi et ramenait à la maison l’award du Meilleur artiste masculin ouest-africain. Il sortait dans la foulée un nouvel album rap teinté d’afrobeats.

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37. Roy Woods – ‘Say Less’

[Canada]

La scène canadienne nourrie de solides liens avec la caraïbe. Le single dancehall ‘Gwan Big Up Urself‘ de Roy Woods qui sortait en 2016 sur le label de Drake OVO Sound en est la parfaite illustration. Un peu plus de 2 ans après ses débuts dans l’illustre écurie américaine, Woods sortait en décembre dernier son premier album studio, et achevait avec brio la saison 2017 des albums OVO après ses camarades de label PARTYNEXTDOOR, Majid Jordan et dvsn dont les projets respectifs avaient fait surface en octobre.

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38. Ken Booth – ‘Inna de Yard’

[Jamaica]

Ken Boothe, la grande voix soul de la Jamaïque, sortait en novembre dernier son nouvel album Inna de Yard, enregistré avec le collectif Inna de Yard. C’est le premier album de l’artiste sorti à l’international depuis plus de 20 ans. Il met en valeur plusieurs titres de l’immense répertoire de Ken Boothe, parfois interprétés pour la première fois en acoustique.

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39. DJ Maphorisa – ‘Gqom Wave’

[South Africa]

Le producteur de Johannesbourg DJ Maphorisa (qu’on voyait aux côtés de Jidenna dans la video Major Lazer ‘Particula‘) mettait la barre très haut l’an dernier en signant l’un des bangers de l’été sud-africain avec ‘Midnight Starring‘.  L’arrivée en fin d’année de l’album Gqom Wave sur lequel on retrouve l’hymne estival a ainsi pu bénéficier de toute l’attention qu’il mérite.

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40. Jidenna – ‘Boomerang’

[US/Nigeria]

Pas fatigué après la sortie de son premier album The Chief en début d’année (cf. nº 5 de cette retrospective) et une tournée aux quatre coins de l’Amérique, le MC nigérian-américain enchainait fin 2017 sur l’EP Boomerang. Le dernier format court de Jidenna est extrêmement solide et affiche accessoirement un casting pas dégeu : Tiwa Savage sert le couplet parfait sur ‘Spy Candy‘, Maleek Berry, Quavo et Sarkodie se passent la balle sur ‘Bambi Too‘ et Burna Boy est toujours aussi impressionnant sur le remix de ‘Little Bit More‘.

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